能源,农业政策在新的国会中相互冲突

2019
06/01
03:22

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今年国会山的能源辩论可能会迅速转变为农业政策的话题,因为公用事业部门和其他团体的大部分准备确保能源政策在明年的农业法案中不会被忽视。

农业法案的下一个五年重新授权将于2018年实现,该组织的目标是确保该法案在过去十年中增加的能源重点不会面临上届国会的削减。

农业法案正式签署了2014年“农业法案”,授权农业部使用的一些资助计划来帮助维护国家的电网,其中大部分由非营利性农村公用事业公司控制,这些公用事业公司为美国农村提供大部分能源。 合作社希望确保国会不要忘记计划对电网运行的重要性,这也意味着更多的就业机会。

“我们希望确保农业部的农村公用事业服务已经存在了很长一段时间,我们希望确保它仍然是电力基础设施和宽带基础设施的重要融资来源,”全国农村电力合作协会总裁兼首席执行官吉姆马西森说。

农业部的公用事业计划支持公用事业合作社用于更新发电厂和电力线的贷款计划,这些电力线为家庭和企业提供电力。 据该机构称,它还用于通过提高能源效率和可再生能源来更新当地配电网,并为农村地区提供供水和污水基础设施和电信服务。

Matheson的集团代表了美国公用事业部门的大部分,包括47个州的近1,000家合作电力公司。 这些并非都是小型业务。 例如,佐治亚州的Oglethorpe Power电力合作社包括38家公用事业公司,总资产达100亿美元,为超过400万客户提供服务。 该公司拥有多个水电,煤炭,天然气和核电厂的股份。

在反对环境保护局的气候规则的同时,马西森集团希望确保足够重视维持农业部的能源资金,这主要来自农业法案及其不断缩减的能源优先事项。

最后一项农业法案于2014年通过,自2002年该部门成立以来,该项法案遭遇了最严重的能源削减。

根据中西部一个主要环保组织发布的一份备忘录,立法者花了三年时间进行了艰苦的商议,以摒弃2014年的广泛立法。 该法案为2014年至2018年的一组能源项目提供了6.94亿美元的强制性资金。根据环境法,这与2008年农业法案中的11.2亿美元和2002年农业法案中的5年8亿美元相比大幅下降。和政策中心。

资金不足的计划一直是Matheson集团关注的问题。 “我们将在农业部的农村发展计划中看到很多,”他说。 “其中一些非常成功。其他人资金不足。”

他说,新法案提供了使计划更加强大的机会。 农村经济贷款拨款计划就是这样一个项目,农村公用事业公司希望加强这项计划,因为合作社“与社区紧密相连”。 拨款计划帮助公用事业公司创建可用于项目的循环资金,用于创造就业机会的具体目的。

马西森表示,在新的国会中,人们开始全面审视这些计划的势头正在增强。 他承认,国会已有一段历史,即他们在同一年内没有获得大量的重新授权账单,但这只是强调了现在开始讨论的必要性。

在众议院,委员会助理表示农业法案正在立法者的心目中,但农业委员会和其他专注于农村发展的小组的议程仍在不断变化。

众议院农业委员会女发言人Haley Graves表示,R-Texas的主席K. Michael Conaway尚未制定议程,但他打算在2018年9月30日到期之前重新授权农业法案.Conaway表示,他认为该法案对于农村经济,特别是在能源开发方面,他支持立法的可再生能源方面。

他告诉华盛顿审查员说:“农业法案有其他各种重要目的,”包括“保证贷款融资和向农业生产者和农村小企业提供资金以购买或安装可再生能源系统或提高能源效率”。 “它还授权为农村社区提供急需的基础设施或基础设施改善的计划,包括水和废物处理,电力和电信服务。”

根据农业法案第9003节计划和生物基地市场计划,生物技术产业组织领先的生物能源和可再生燃料贸易集团将继续推动资助和贷款担保计划,通信主管保罗温特斯表示对于小组。

该计划旨在帮助促进生产先进生物燃料,可再生化学品和生物基产品的设施的开发,建设和改造,贷款担保高达2.5亿美元。

BIO在一封电子邮件中写道,BIO希望“为可再生化学品生产商澄清和扩展9003计划的可用性并确保为该计划提供可靠的资金”。 “我们希望与联邦机构合作,扩大对可再生化学品和生物基产品的需求和购买偏好。”

许多支持农业部清洁能源,可再生燃料和绿色产品的计划是贷款担保和赠款,其中一些具有强制性支出水平,这意味着在国会拨款时不能缩短支出。 但在过去,资金使他们成为共和党人寻求控制支出和绿色就业计划的目标。

温特斯指出,从农业法案资金中获益的化学公司和先进生物燃料公司是重要的就业创造者。 环境化学公司Myriant在路易斯安那州建立了一家工厂,农业部贷款担保生产琥珀酸,琥珀酸常用于食品和饮料行业。 他说,另一家公司Fulcrum在9003计划下获得了有条件批准。

“该计划在最后一项农业法案中获得了大量的强制性资金,并成功地帮助公司证明了生物精炼厂的商业可行性,”他说。 “这些生物精炼厂在农村地区创造了新的,高薪的工作 - 包括工程师,工厂运营和生物技术科学家。”

据该公司称,Myriant工厂雇佣了53名全职工人,比其施工前目标多四个。 据估计,该设施创造了137个间接工作岗位,共计190个永久性工作岗位。 此外,Myriant估计在工厂建设阶段创造了500个工作岗位。 Fulcrum估计在其工厂建成后将有53名全职员工,以及430多项非永久性工程和建筑工作。

温特斯补充说,“现在有更多的可再生化学公司正在寻求利用该计划,我们希望确保他们拥有完全的访问权限。”

直接参与农业法案的人以外的其他委员会,如众议院小企业委员会,也可能开始寻找美国农村就业增长的机会。 该委员会有一个小组委员会小组,直接关注能源和农业政策。

该小组委员会的最后一项重点是扩大可再生能源和不可再生能源的使用,以及在当时的共和党主席,R-Fla的Carlos Curbelo共同监管EPA规则。

助手们不确定监督议程将如何与新一届国会的农村能源优先事项重叠。 然而,在参议院,环境委员会的新主席,参议员约翰巴拉索,R-Wyo。表示,他的“早期”优先事项将包括纠正EPA的监管范围和解决农村基础设施项目。

“我们的委员会将与下届政府密切合作,消除经济增长的这些障碍,同时保护环境,”巴拉索在周三当选委员会新主席后不久发表声明说。

他说:“我们还将努力通过急需的改革,解决过去八年发布的有问题的环保局法规,以及通过解决老化的道路,桥梁和水坝,找到更好地赋予农村社区权力的方法。”

一名助手表示,该委员会将致力于解决由陆军工程兵团控制的老化水坝,其中一些水坝可以发电。

Barrasso一直是增加农村水力发电厂的坚定拥护者,这符合他更新国家老化水坝系统的目标。

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