停止违反法律以保护奥巴马医改

2019
06/03
09:02

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P居民奥巴马正忙着保持他的标志性健康改革法律的完整性。

包括行业巨头Aetna和United Health在内的大量保险公司在过去两年遭受重创后,已经选择离开他们最初参与的大多数交易所。 奥巴马总统回复了一封信,正式感谢那些没有逃离的人 - 并恳求他们帮助招募更多的人。

但保险公司不太可能因为总统很好地问他们而同意损失数十亿美元。 他们正在寻找联邦现金。 总统似乎愿意把它交给他们。 只有一个问题 - 政府将纳税人资金转移给保险公司的计划可能违法。

因为奥巴马医改保证所有人的健康保险,无论他们的健康状况或历史如何,并限制保险公司可以收取的价格,法律的建筑师知道风险较高,成本较高的登记者会涌入交易所市场。

为了抵消为这些人提供保险的成本,他们指望招募更多年轻,健康的人,他们会向风险池支付保费,但不需要太多照顾。

随着交易所的发展,奥巴马医改还包括几项计划,以补偿保险公司的早期损失。

一个是风险走廊计划。 联邦政府计划从医疗索赔低于预期的计划中收款,并将其分配给成本高于预期的计划。

如果保险公司实际上已经足够支付他们的登记者的健康费用,这可能会奏效。 大多数没有。

许多健康的人坐在外面并支付了没有保险的罚款。 交易所的报道对他们来说太贵了。 这意味着交换池比预期更加严重和昂贵。

实际上,保险公司要求29亿美元来弥补2014年高于预期的亏损。 但有利可图的保险公司只能为风险走廊计划捐款3.6亿美元。 国会规定该计划必须是预算中立的 - 也就是说,支付给保险公司的资金不能超过收取的资金。 因此,保险公司仅获得了总索赔的12.6%。

这与几家保险公司并不相称,后者曾起诉奥巴马政府未能兑现2014年的索赔要求。

那些在2015年亏损的人可能会在这次短期结束。 联邦官员刚刚宣布他们在2015年收集的所有资金将用于弥补2014年的损失。

政府还在考虑一些替代性的合法柔术,以向保险公司汇款。 在最近的一份声明中,联邦官员表示,他们将尝试通过个别法院和解向保险公司支付费用。 由于这种结算的资金来自一个单独的基金,它避免了该计划要求支付预算中立的要求。

对纳税人的影响是一样的。 管理层正在救助保险公司,无论资金来自联邦预算中的哪一行。

奥巴马的法外救助并不止于此。 管理层还试图歪曲奥巴马医改的风险调整计划 - 将资金从健康登记者的计划中重新分配给那些病情较重的登记者 - 以保证保险公司在交易所中的地位。

在其他调整中,官员们希望将全国所有保险公司的索赔成本分摊超过200万美元。

但正如休斯敦大学教授塞斯·钱德勒所指出的那样,该提案违反了奥巴马医改的文本。 法律规定,官员在确定哪些保险公司必须支付以及哪些保险公司有资格获得支付时,必须逐州审议。

相比之下,新提案试图建立一个国家再保险市场。 这可能会迫使一个州的保险公司(可能是医疗成本较低的保险公司)向另一个可能成本较高的州的保险公司汇款。 而这还没有得到法律的授权。

奥巴马医改处于死亡螺旋中。 保险公司正在逃离交易所,因为他们正在亏钱 - 而且联邦政府并没有给他们足够的支付。 消费者因为承保成本过高而远离。

即便如此,政府也没有理由忽视奥巴马医改的文本作为拯救它的努力的一部分。 奥巴马总统应该遵守法律条文,而不是给保险公司写信。

Sally C. Pipes是太平洋研究所的总裁,首席执行官和Thomas W. Smith卫生保健政策研究员。 她的最新着作是奥巴马医改(The Way Out of Obamacare)(Encounter,2016)。想到向华盛顿考官提交一份专栏文章? 请务必阅读我们的

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