科学与联邦政府一起被关闭

2019
07/02
10:27

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是密歇根州立大学物理,理论和计算化学教授。


当美国 ,它支持的大部分科学都不能幸免。 并且没有魔术灯开关可以翻转以扭转冲击力。

例如,美国宇航局的 - “飞行望远镜” - 等大型仪器必须停止运行。 最终使这种仪器恢复速度需要一周以上。 如果关闭停滞不前,为维持包括美国宇航局在内的机构支持的大型仪器而提供的应急资金,国家海洋和大气管理局以及国家科学基金会将用完,运营将停止,增加封闭设施清单。

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当我从2016年3月到2018年7月担任NSF化学系的负责人时,我经历了第二次就像现在这个国家正在风化的那样。 1,800名NSF工作人员将被送回家,无法访问电子邮件,甚至没有选择自愿工作,直到最终通过谈判结束关闭。 由于我们不确定停机会持续多长时间,因此花费了大量时间来制定应急计划 - 并与数百名研究人员就这些计划进行协调。 关于研究人员日常项目将会发生什么的担忧因担心长期资金中断而变得更加复杂。

什么没发生?

疾病控制和预防中心和国家卫生研究院这次关闭的影响较小,因为它们已经有2019财政年度的预算。但是包括 , 在内机构, , , 不得不停止大部分工作。

在涉及周期性或季节性的植物,动物,地球或太空现象的一些敏感区域,科学家可能会 。 如果事情每年只发生一次并且现在是时刻 - 例如的 - 研究人员将错过,必须再等一年。 其他数据集具有每日或在其他定义时间进行的长测量记录。 现在他们的数据会有漏洞,因为联邦工作人员在关机期间无法完成工作。

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正在进行的野生动物研究是一种联邦资助的研究,在关闭期间被搁置。 USFWS

数据库变暗了。 全国各地的许多科学家和工程师 - 实际上是全球 - 依赖于这些数据库中的信息,例如NIST提供的信息,这是商务部的一部分。 无法访问数据时,项目会延迟。

美国气象学会和美国天文学会等重要依赖联邦科学家专业知识的也受到关闭的影响。 来自封闭机构的联邦科学家不能前往会议,了解这些领域的最新工作,也不能分享他们自己的研究结果。

当然,联邦科学家还担任研究项目的期刊编辑,审稿人和合作者。 他们无法工作对科学界的影响在推动我们国家的科技进步方面发挥了作用。

毫无疑问,政府关闭将推迟,取消或压缩计划的实施时间表,以帮助推动美国新科学和技术的发展。 这影响了美国的研究进展和美国STEM劳动力。 错失(或延迟)的机会成本很高,因为一些计划的投资是在激烈的全球竞争和其他国家的重大投资领域 - 想想下一代计算机和通信 - 这对该国的国家安全至关重要。

预算担忧加剧了关闭的影响

关机不是长假。 必须在联邦机构完成的工作量不会减少。 事实上,当员工离开时,工作仍在继续。

对于我工作的NSF的某些部门,今年早些时候是工作量方面的高峰期。 科学家提交大约 ,希望为他们的项目获得资金。 关闭的时间越长,政府重新开放后的工作量就会越大,因为有关研究支持的决策仍需要在本财政年度进行。 决定 - 和项目 - 将被推迟。

值得注意的是,政府关闭正在加剧大多数联邦政府资助的科学机构已经处理了十多年的大致预算 (2009年刺激计划除外)的影响。

在关闭之前,已经发生了意外情况,以确保一些科学设施在至少一个月左右的运营中拥有消费权。 但是,如果关闭仍在继续,如果达到承诺资金的限额,可能需要设施工作人员休假。

而且,对于所有这些负面因素,对于所有被关闭的机构而言,最大的问题是他们的预算将会发生什么。 在这个财政年度的四个月里,我们就会知道,在2019财年剩下的情况下,各机构都不知道会发生什么。这很难计划,很难继续运作,影响STEM员工的士气,保留和能够吸引优秀人才进入至关重要的科学角色。

现在我们面临着 ,国家安全,健康和经济继续受到STEM研究的影响,这些研究已经放缓或停止。


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