博士候选人发现了早期的沃尔特惠特曼小说

2019
06/03
06:15

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休斯顿 - Zachary Turpin五月份用他的笔记本电脑在床上撑起,他的妻子和刚出生的儿子睡在他旁边,当时他发现了一个能够撼动文学世界的发现。

在他的银幕上,他在一份1852年的报纸上看到了一则小广告。 这则广告承诺“丰富的启示录”:一部名为“杰克恩格尔的生活与历险记”的六部小说即将推出星期日调度,每周发行一次在曼哈顿的三便士。

“ 这部短篇小说,就像发表它的报纸一样,几乎已经失传。 但是,Turpin认为,作者是 ,他是美国最着名和最受欢迎的诗人之一。

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现在,33岁的休斯顿大学英语博士候选人特平已经找到了这本小说本身 - 这一发现有助于改变以前对19世纪诗人早期职业生涯的看法。 1852年,“杰克恩格尔的生活与历险记”以匿名方式出版,揭示了惠特曼的早期生活和诗歌后来试图隐藏的作品。

你可能会认出Turpin的名字:去年春天,他发掘了一本关于健身和健康生活的书报系列,惠特曼于1858年以化名出版。

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沃尔特惠特曼

这一发现很重要,但Turpin最新的“将改变我们认为我们对惠特曼写作生涯的了解,”爱荷华大学英语教授,沃尔特惠特曼季刊评论的编辑Ed Folsom说道,他正在出版“Jack Engle”今天在其网站上。

该小说也由爱荷华大学出版社以书的形式出版。

德克萨斯大学奥斯汀分校的大型艺术和人文档案馆Harry Ransom中心主任斯蒂芬恩尼斯说,惠特曼对新作品的任何发现都是一个重要发现。

“他和艾米莉狄金森一起,是我们19世纪的主要美国诗人 - 可以说是我们最早的现代诗人之一,”恩尼斯说。

惠特曼最着名的作品“草叶”为美国经典提供了鲜明的声音 - 在页面上自由溢出的广泛诗歌,充满了丰富朴实的形象和民主,包容的精神。

但惠特曼在30多岁时出版了“草叶”。到那时,他在新闻界有着悠久的职业生涯,并出版了一部小说,几部短篇小说和中篇小说。

几十年来,学者们将惠特曼的早期小说视为平庸。 到目前为止,福尔瑟姆说,学者们认为惠特曼的最后一部小说是在1848年出版的,这意味着他的小说写作日与“草叶”的出版之间存在七年的差距。

“在某种程度上,惠特曼在某种程度上只是说,'好吧,这就是小说; 这对我来说无处可去,“福尔瑟姆说。 他说这个假设“让我们错过了小说引入诗歌的方式。”

Folsom说,感谢Turpin的发现,我们现在知道惠特曼仍然在撰写和出版小说,即使他正在研究那些将他永久化为美国吟游诗人的诗歌。

“我们现在开始意识到这部小说,现在,小说和诗歌正在以前所未有的方式混合在一起。”

Turpin说,“杰克恩格尔,”孤儿冒险的故事,可归类为情感主义。 连续剧出现了“未签名,几乎没有注意到,并且充满了印刷错误” - 然后,他说,“它像一块石头一样沉没。”这个故事收到的回应很少。 它从未被重印或审查过。 惠特曼再也没有提到过。

去年,在惠特曼的一本笔记本中,图尔平为这个故事找到了详细的情节大纲。

以前的学者们已经得出结论,这可能只是一个从未达到过任何意义的大纲,但是Turpin想亲眼看看。 他开始在数字数据库中搜索惠特曼列出的一些角色名称。

就在那时,他找到了一场比赛 - 一则报纸广告,刊登了一篇名为“杰克恩格尔的生活和历险记”的故事。

“没有什么(在广告中)说惠特曼,”图尔平说,但角色名称匹配,时间表似乎是合情合理的。 他立即开始寻找一个存档星期日调度的图书馆。

纽约公共图书馆在火车上提供书籍

在线,Turpin发现这些问题的唯一剩余副本是在美国国会图书馆。 他要求提供故事第一部分的图像。

几周之后,图书馆通过电子邮件向他发送了故事的第一页。 Turpin知道,如果他看到更多在他的大纲中命名的角色名字 - “隐蔽”,“Wigglesworth”,“Smytthe” - 他会得到确认。

“我打开它,我的眼睛疯狂扫描,”他回忆说。 “我看到的名字是'杰克恩格尔'。 “玛莎”。 “威格尔斯沃。” 这是一个非常好的时刻。“

由于它们的大小和年龄,扫描和数字化报纸页面的成本约为1200美元。

当时担任该部门主席的UH英语教授Wyman Herendeen立即从该部门的自由支配基金中支付了费用。

“我做了很多原创档案研究,”Herendeen说。 “我知道这种兴奋。 我知道一个看似发现的刺激,往往被证明是误导。“但是Turpin是”一个非常谨慎的学者,“他说,”有足够多的拼图确实使它听起来令人信服。“

多年来,惠特曼的作品已经出现,但像杰克恩格尔这样的作品却被隐藏起来。

惠特曼以匿名或假名的方式撰写了大部分的新闻和小说,后来,当他将自己定位为诗人时,他写道,他的“严肃愿望”是“所有那些粗俗和孩子气的作品悄悄地被遗忘“。

但是,Turpin认为惠特曼很自豪能够看到他的小说今天再版。

“惠特曼非常希望宣传,”他说。 “他的作品现在得到了如此多的关注,像我这样的学者会在他写完的任何废料后抓住,我想他可能会讨好他。”

特尔平是“全新一代学者中最有才华的人之一”,福尔瑟姆说 - 学者们在挖掘数字数据库并发现几十年来从未见过的材料时,将创造“发现的黄金时代”。甚至几个世纪。

Herendeen表示,数字化档案 - 包括沃尔特惠特曼档案馆 - 正在进行“民主化”研究,将材料藏在地下室和缩微胶片中,让各地的学者都可以使用。

图书馆员仍然在谷歌时代找到答案

Enniss说,惠特曼的档案广泛分散,过去,像Turpin这样的研究人员必须访问多个图书馆才能找到这些材料并将这些线索拼凑在一起。 数字化使工作变得更容易,“但仍然需要知道一个人在寻找什么。”

搜索数字档案“有点像肾上腺素运动”,Turpin说,特别是当它出现的材料时,没有人见过。

他知道惠特曼和其他人可能会发现更多的工作,他现在无法停止搜索。

“这让我感觉像第一个49人,拉起一个(金色的)金块和电报回家:'来吧,现在来吧。'

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