陷入困境的浸信会领袖退出

2019
05/25
10:25

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亨利·里昂牧师周二辞去美国国家浸信会大会主席的职务,两周后被判犯有敲诈勒索罪。

“他以极大的尊严下台。他说现在是时候了,”辩护律师格雷迪·欧文在里昂教堂的黑人教会组织董事会紧急会议外说道。

“他对导致大会的任何困难都非常懊悔,”欧文说。

欧文说,康涅狄格州格林维尔的Rev. SC Cureton将接任公约总裁,直到里昂的任期于9月到期。

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里文的伯特利大都会浸信会教会成员和部长的朋友欧文说,里面的情绪是阴沉的。

欧文表示,对里昂的支持有很大程度的支持,甚至在他宣布辞职之前,有人提出要求支持部长的动议。

“他不会允许他们进行投票,”他说。 “大多数人不希望他辞职。”

57岁的莱昂斯于2月27日因敲诈诈骗而被判有罪,因为这些公司想向公约成员出售墓地产品,人寿保险单和信用卡。

他还从B'Nai B'rith的反诽谤联盟中偷走了近25万美元的巨额盗窃罪 - 这笔钱旨在重建黑人教堂。

他的判刑定于3月31日。他根据州判刑指导方针,面临三至七年的监禁。

预计里昂将对类似的联邦指控表示认罪。 他的54项罪名的联邦审判定于4月7日开始,但预计他将与联邦检察官达成认罪协议。 法庭听证会定于周三举行。

里昂的麻烦始于1997年7月,当时他的妻子放火烧毁了另一名女子密尔沃基的伯尼斯爱德华兹所拥有的价值70万美元的海滨住宅。 她是里昂审判的共同被告,并被判无罪释放类似的敲诈勒索罪。

检察官开始调查部长的财务状况,最终指责他向公司出售一个不存在的公约邮件清单,然后利用这笔资金为几个情妇提供奢侈的生活方式。

对于里昂来说,这是一个长期的堕落,曾经最为人所知的是一位激动人心的传教士,他的请求大大减少了公约在田纳西州纳什维尔建立新总部时累积的540万美元债务。

1994年,他作为一名改革派候选人参加竞选活动,当选为该集团的财务责任并帮助其成为一支强大的社会和政治力量,从而当选为总统。

在教会之外,他作为领导者具有政治影响力,他的影响力达到国会议员和克林顿总统,他们在公约会议上发言,并在1996年圣彼得堡爆发骚乱时呼吁里昂寻求建议。

里昂斯周一在接受电视采访时说: “我很遗憾地带来了耻辱,把这种愚蠢的形象带到伟大的国家浸信会大会上 。”

“它伤害了我。这是一种痛苦。我不知道我会把自己摆脱这件事。”

由Pat Leisner撰写

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