育儿钱差距

2019
05/23
07:07

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由于她每个工作日都在一个愉快的纳什维尔幼儿园工作,Shauntel Pullen非常清楚她自己的孩子在哪里 - 与亲戚住在一起并看太多电视。 她无法为他们提供托儿服务。

“他们只是坐在那里,拿走了许多他们不需要的东西,”普伦说。 “他们错过了儿童保育的好处 - 学习能让他们以后更好地生活的东西。”

普伦是一位28岁的单身母亲,是数十万低收入美国父母中的一员,他们希望为子女提供托儿服务,但却无法买单。 像普伦一样,许多人正试图从福利转向工作,并说缺乏负担得起的优质儿童保育是他们面临的最大问题。

宣传小组估计,根据联邦规定,只有七分之一的儿童有资格获得儿童保育援助。

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许多州长期等待低收入家庭寻求补贴,但由于预算问题而削减了援助。

田纳西州人力服务专员吉娜洛奇说:“竞争需求如此之多,争夺同样的美元。” “但是儿童保育非常重要:这只是婴儿坐着和教育发展之间的区别。”

由于大多数州陷入财务困境,联邦资金 - 每年约48亿美元 - 对于主要的儿童保育计划至关重要。 国会中的民主党人和一些温和的共和党人表示,需要增加数十亿美元的资金,而布什政府认为,大多数州都可以通过福利工作计划节省资金来满足儿童保育需求。

参议院财政委员会批准的一项提案将在未来五年每年增加2亿美元的儿童保育资金。 一些儿童保育倡导者表示,这项提案实际上会导致430,000名儿童失去援助,因为它无法跟上服务成本上升的步伐。

虽然华盛顿的资金水平存在争议,但各州正在削减资金水平。 在阿拉巴马州,国家补贴儿童保育的预算减少了约30%,此举可能迫使一些日托中心关闭,其他人则解雇员工。 在亚利桑那州,官员本月设定了新的收入门槛,这将使低收入父母更难获得补贴资格。

自由研究组织法律和社会政策中心的詹妮弗梅泽说:“国家不做这些事情是因为他们不喜欢孩子 - 他们正在做这些事情,因为他们没有资源。”

在田纳西州,一个预算问题比平均水平差的州,超过22,000名有资格获得补贴儿童保育的儿童正在等待名单,官员们承认,贫困家庭的实际人数要多得多。

来自诺克斯维尔的39岁单身母亲安妮·阿德克森(Anne Adkisson)最近因失去福利并在辅助生活中心找到工作而失去了她18个月来一直收到的儿童保育补贴。

她现在离开了她2岁的女儿和一位没有接受过托儿培训的朋友,因为他不再接受课后照顾而不得不提早离开工作,在学校接她9岁的儿子。

通过补贴,Adkisson每周从自己的口袋中捐出约30美元用于托儿服务。 如果没有这个帮助,她将不得不每周支付125美元 - 她的工资不可能达到每小时8.66美元。

“我教我的女儿我能做什么,但我没有很多时间,”Adkisson说。 “她错过了与其他孩子一起上课,被教导不要吝啬,如何互动。”

一种选择是回归福利,从而获得更高的儿童保育补贴优先权。 但是,阿德克森将不得不放弃她的全职工作才能获得资格,并为了自给自足而搁置自己的梦想。

“看起来他们似乎不想帮助那里的人真正努力并试图取得成功,”她说。

单身母亲不是唯一受到儿童保育挤压的人。 许多低收入夫妇的收入太高而无法获得补贴,但却无法为子女提供优质的医疗服务。

例如,文森特·希诺特(Vincent Shinault) - 在一个美好的一周 - 有时从纳什维尔的垃圾工作中获得400美元。 但他和他的妻子托尼有六个孩子,他们最近失去了补贴,使他们能够将他们3岁的三胞胎送到公寓附近的顶级学前班。

“这对我的孩子来说就是家外之家,”33岁的Toni Shinault说道。“他们和我很难将他们拉出来。我的心被撕裂了。”

田纳西州和其他为低收入家庭服务的州的儿童保育提供者直接看到了困境。 Shauntel Pullen工作的Tomorrow the Leaders幼儿园主任Ginger Woods-Oguno不得不关闭两间教室并缩短其员工的工作时间,因为有数十名儿童在补贴减少后退学。

“孩子们进入无管制的护理,你甚至不知道发生了什么,”Woods-Oguno说。 “家里可能有15个孩子没有被任何人检查过 - 你不知道他们吃了什么,进出那里的是什么样的人。”

由于政治家们在考虑艰难的预算选择时,优质儿童保育的倡导者敦促他们采取长远的观点。

“幼儿教育是我们打破贫穷代际循环的最佳机会,”田纳西州儿童与青少年委员会执行主任琳达奥尼尔说。 “作为一个社会,我们必须意识到这是我们可以做出的最好的投资之一。”

作者:David Crary

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