沃尔玛面临巨大的偏见诉讼

2019
05/23
03:15

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周二,一名联邦法官批准了针对沃尔玛商店公司的集体诉讼性歧视诉讼,代表多达160万现任和前任女工,这已成为美国历史上最大的私人民权案件。

该诉讼最初代表六名女工提起诉讼,指控沃尔玛建立了一个系统,经常向女性工人支付的费用低于男性工人的同等工作,并绕过女性进行重点促销。

沃尔玛是全美最大的私营雇主,也是全球最大的零售商,它试图限制三年前在旧金山提起诉讼的范围。

美国地区法官马丁·詹金斯花了九个月的时间来决定是否将诉讼扩大到几乎包括自1998年以来在全国范围内工作或曾在沃尔玛的3500个故事中工作过的所有女性。他的裁决使该诉讼针对总部位于阿肯色州本顿维尔的零售业强国全美最大的集体诉讼。 试用日期尚未确定。

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该案件适用于集体诉讼的决定至关重要,因为它为律师提供了巨大的杠杆作用,因为他们追求惩罚性赔偿,以及退还薪酬和其他赔偿。 如果没有集体诉讼所提供的力量,他们可能很难找到律师来追查他们对零售业巨头的诉讼。

“对于在沃尔玛工作的女性来说,我们认为这是一个非常好的胜利,她们在工作条件下工作了多年,反复告诉他们,他们不适合管理,不适合像男人那样做,”Joseph Sellers说。 ,代表女性的律师之一。

公司女发言人莫娜威廉姆斯说:“今天的裁决与案件的优点毫无关系。

“詹金斯法官只是说他认为它符合推进集体诉讼所必需的法律要求。我们强烈反对他的决定,并会上诉。”

哥伦比亚广播公司新闻法律分析师安德鲁科恩说詹金斯的决定“显然是对沃尔玛的失败”。

科恩说:“沃尔玛本来希望在这个阶段把这个案子搞得一团糟 。” “但是,这不是对案件案情的裁决,并不意味着如果案件进入审判阶段,沃尔玛最终不会获胜。”

科恩说,沃尔玛的上诉计划“可能会增加这个案件的长度。”

在9月的一天听证会上,公司律师敦促詹金斯允许针对每个分店的所谓小型集体诉讼。 沃尔玛认为,其商店,包括Sam's Club仓库,经营着如此多的自主权,以至于它们就像独立企业一样,管理风格各异,影响着女性的报酬和晋升方式。

沃尔玛律师保罗·格罗斯曼(Paul Grossman)向詹金斯(Jenkins)辩护说,将这些指控作为单一集体诉讼追究“在全国范围内绝对无法管理”。 “这将需要令人难以置信的个人决定。”

但詹金斯裁定,在民权运动期间通过的1964年的国会法案禁止性别歧视,而大公司则无法幸免。

此外,法官表示,这些妇女提供了足够的轶事证据,值得进行集体诉讼审判。

詹金斯认为,“原告在很大程度上存在无可争议的描述性统计数据,这些统计数据显示,在沃尔玛商店工作的女性每个地区的工资低于男性,大多数工作类别都存在薪酬差异,工资差距会随着时间的推移而扩大,进入管理岗位的时间越长,组织越高,女性比例越低。“

詹金斯发现,迄今为止的证据“提出了一个推论,即沃尔玛采用歧视性的做法进行赔偿和晋升,这种做法会以一种共同的方式影响所有原告。”

沃尔玛认为,诉讼无视成千上万的女性,她们的收入高于男性。 该零售商还表示,该诉讼的指控是有缺陷的,因为他们没有考虑导致一份工作比另一份工作更多的因素。 Grossman说,例如,一些销售工作需要枪支许可证,而另一些销售工作需要为熟练处理出售钓鱼的活蟋蟀的工人支付额外费用。

自2001年6月提起诉讼以来,高风险案件已经产生了125万页证据和200份宣誓证词。

该试验预计将至少分两个阶段进行。 首先,这些女性试图证明沃尔玛有一种向女性支付较低工资并将其转交促销活动的模式。 沃尔玛将有机会拆除这一理论。

下一阶段,如果法官或陪审团发现沃尔玛确实存在歧视模式,将让原告寻求赔偿。 由于案件中有这么多女性,原告律师已经建立了一个数学模型来帮助他们确定每个原告的欠款 - 无论是工资还是因为他们被推迟晋升。

贝蒂·杜克斯(Betty Dukes)是这位诉讼中的女性之一,她表示,她在加利福尼亚州匹兹堡沃尔玛商店的各种职位上工作的头九年里,每小时只需支付8.44美元。同时,有几名男子从事类似的工作,但资历较低杜克斯说,每小时收入9美元。

自提起诉讼以来,Dukes的工资增加到每小时至少10.87美元,但她怀疑如果沃尔玛做得更好,提醒她和其他女性到管理层开业,她可能会获得更多收入。 塞利格曼说,直到去年,沃尔玛才要求在全国范围内公布职位空缺。

案件是Dukes v.Wal-Mart Stores Inc.,01-2252。

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